”Når du er 28 år gammel, skal du opereres. Men ingen grund til bekymring, for du bliver hele 75 år og får et lykkeligt liv med to ægteskaber i bagagen og to døtre ved din side.”

Den buddhistiske spåmand kigger længe på mine hænder, imens han gumler løs på en betelnød og mumler nogle få ord på burmesisk. I baggrunden dytter taxierne utålmodigt, da myldretiden allerede har indtaget Bogyoke Aung San Road i Yangon, den tidligere hovedstad i Myanmar. Her har jeg boet de sidste to måneder. Min fascination for landets udvikling gjorde, at jeg satte kursen mod Myanmar i januar for at starte som journalistpraktikant på Myanmar Times.

Her i landet er medierne først for nylig sluppet ud af censurens skarpe kløer, og journalisterne er stadig ved at lære, hvordan man agerer som fri presse. Situationen har stillet mig over for udfordringer, jeg nok aldrig vil opleve i Danmark – hvilket har fået de små hår på brystet til at pible frem.

Velkommen til! Her kan du læse mere om, hvordan jeg har udvidet min horisont, og hvad jeg videre vil med journalistikken.


Med venlig hilsen

Introduktion

”Disse papirer er ikke nok til at få visum.” Sådan startede min tur til Myanmar. For overhovedet at komme om bord på min videre forbindelse i Frankfurt, måtte jeg skrive under på, at jeg tog hele ansvaret for min flyvetur. Der var ikke tid til overvejelse – jeg ville og skulle af sted – så jeg gav med det samme min underskrift. Og det ansvar har jeg haft lige siden.

Starten på turen har været meget sigende for min praktiktid på Myanmar Times, når jeg gør status her efter to måneder. Her er der ikke nogen praktikantvejleder til at holde mig i hånden, og der tages ikke hensyn til, at jeg stadig er en rolling i faget, men det er jeg kun fan af. Lige fra begyndelsen har jeg indgået på samme vilkår som alle andre på redaktionen. Jeg blev placeret ved et skrivebord – én dag efter min ankomst – og ellers sat i gang med at finde nyheder til næste uges avis.

Det har givet plus på selvstændighedskontoen, at jeg har skullet efterspørge alt fra en rundvisning på redaktionen til feedback på mine artikler. Ingen tager ansvar for mig, udover mig selv. Men stædigheden er en drivkraft for journalisten i mig, så jeg tog straks udfordringen op, hvorfor jeg allerede har lavet nyheder, features og layoutet hele sportssektionen i Myanmar Times.

Danske læsere er skiftet ud med et nyt publikum, og jeg har hurtigt omstillet mig til at spotte idéer i et helt nyt nyhedslandskab. Imens jeg bankede et nyt netværk op af både andre unge expats, burmesere og turister med grå hår på toppen. ”Myanmar er blevet et sexet land”, som Politiken beskrev det. Det vil jeg give dem ret i. Medierne undslap som sagt først for nylig censuren, og den 1. april fik de første private aviser lov til at udkomme på daglig basis, så udviklingen er til at mærke.

Omstillingen har bekræftet mig i, at jeg vil være nyhedsjournalist. Hvad enten det gælder historier fra Danmark eller Myanmar, hvad enten det gælder historier om graffiti eller politik, så fanger tempoet og alsidigheden mig. Min drøm om at blive nyhedsjournalist er dog ikke kun et udtryk for mine egne egoistiske mål og ambitioner. I Myanmar har regimet længe undertrykt ytringsfriheden, men at jeg nu kan være med til at give burmeserne en bid af public service og rent faktisk informere dem om deres samfund – det giver mig et kick. Derfor vil jeg være nyhedsjournalist.

”Hello” eller ”Where are you from?” er ofte, hvad engelsk rækker til i en samtale her. De fleste pressekonferencer er på burmesisk, og ofte forstår tolken sig ikke på kunsten i at oversætte et interview – hvilket har sat mig på prøve. Det kan virke umuligt at få historien i hus, når sproget er en hæmsko, men så lærer man at holde fast og spørge på andre måder – eller ligefrem synge en Michael Learns To Rock-sang for at nå frem til forståelse. Jeg har lært at tænke ud af boksen for at få mine oplysninger med hjem.

Med en tryg opvækst i udkanten af Randers med kernefamilie, frikadeller på spisebordet og en Toyota i indkørslen, ved jeg faktisk ikke, hvor min nysgerrighed stammer fra. Men jeg bliver fascineret af alt det, jeg ikke kender. En Panikdag i november, som ikke gik efter planen, skulle absolut ikke slå mig ud. Det fik mig i stedet til at søge efter andre muligheder og udfordringer.

Journalistik for mig handler om at flytte sig, dog ikke kun bogstavligt talt. Jeg har kastet mig over TV-mediet, EU-politik og nu et helt nyt land, fordi jeg vil være i stand til at opsøge mine kilder og oplyse mine læsere med en bred viden.

I skal ikke ansætte mig, blot for at lade mig udvide min egen personlige horisont. I skal ansætte mig, fordi jeg i samarbejde med jer vil være med til at oplyse og informere læserne og udvide deres horisont. Det er det, jeg vil med journalistikken.

Myanmar Times

Avisen er en af de få aviser på både engelsk og burmesisk med udenlandsk kapital. Mine redaktører er fra Australien og USA, imens alle journalisterne er lokale. Allerede på de få måneder jeg har været ansat på avisen, er der sket store ændringer, da vi er begyndt at forberede os på at udkomme dagligt. På nuværende tidspunkt udkommer vi ugentligt. Der er dog stadig problemer med at få tilladelsen, men indtil videre er planen, at vi skal i gang med dummies i slutningen af april for at være klar den 1. maj.

Læs mere om min praktiktid på Myanmar Times på min blog.

Her er et udpluk af artikler, jeg har lavet på avisen:


Feature – ”Youth Engagement in Politics”

Aldershierarki er meget traditionelt i Myanmar, og de fleste parlamentsmedlemmer er godt oppe i årene. Diskussionen om hvordan Aung San Suu Kyis parti, NLD, gør sig klar til et generationsskifte, gav mig lyst til at undersøge, hvad de unge egentlig selv tænker. Jeg snakkede både med en landsbybeboer, en tidligere politisk fange og et partimedlem for at give et bud på de unges tanker om politik i Myanmar.
Læs artiklen her.


Nyhed – ”Carlsberg enters Myanmar with MGS deal”

Med jetlag og på min anden dag i Myanmar fandt jeg frem til, at Carlsberg havde underskrevet en samarbejdsaftale med et lokalt bryggeri i Myanmar. Jeg ringede derfor til pressecenteret i Danmark på den eneste telefon i nyhedsredaktionen, som kan ringe udenlands, og fik en aftale med direktøren for Carlsberg. Som den eneste fik jeg et personligt interview med Jørgen Buhl Rasmussen.
Læs artiklen her.


Nyhed – ”Point of sale rollout falling short, say domestic banks”

Siden november er udviklingen gået hurtigt inden for banksektoren i Myanmar, ikke mindst når det kommer til samarbejdet med VISA og MasterCard. Sammen med en kollega fandt jeg frem til, at udviklingen måske går lidt for hurtigt, og at der faktisk bliver sat nogle urealistiske mål for de lokale banker.
Læs artiklen her.


Nyhed – ”Pilot water project planned for Yankin Township”

Vandspildet i Yangon ligger på cirka 50-60 % sammenlignet med Danmarks 7 %. Det vil tre danske firmaer nu rette op på ved at modernisere hele vandsystemet i Yangon og gøre det muligt for alle indbyggere at få rindende vand. Projektet er netop startet i sidste måned, men det har en tidshorisont på 30 år, før hele byen har en moderne vandforsyning.
Læs artiklen her.


Reportage – ”Rendezvous II event seeks to put Myanmar’s urban art on the map”

Da Obama sidste år besøgte landet, spraymalede en lokal kunstner et stort billede af ham i byen. Ikke længe efter blev graffiti forbudt, men ingen ved, hvad straffen reelt er. I februar måned holdt lokale kunstnere et graffitishow, hvor flere kunstnere fra Sydøstasien var inviteret. Det var det største graffitievent i Myanmar nogensinde. Artiklen giver et indblik i, hvilke udfordringer de lokale kunstnere i Myanmar går og tumler med.
Læs artiklen her.


Nyhed – ”DVB announces planned homecoming”

I 21 år har Democratic Voice of Burma leveret nyheder til Myanmar fra Norge og derved været et af verdens mest berømte eksilmedier. Nu har reformerne gjort det muligt for mediet at vende snuden hjem. Jeg interviewede en af grundlæggerne af Democratic Voice of Burma for at høre, hvilke udfordringer mediet stadig har, før det kan transmittere fra Myanmar. En af udfordringerne er den nye broadcasting-medielov som forventes at blive offentliggjort snart.
Læs artiklen her.


Nyhed – ”Generation Wave plans a new future”

Igennem mit nye netværk fandt jeg ud af, at ungdomsorganisationen Generation Wave ville fremlægge en ny strategi. I mange år har medlemmerne arbejdet som en undergrundsorganisation imod regimet, og flere har siddet i fængsel i mange år, men nu er deres officielle strategi at arbejde som en lovlig organisation. Hele pressekonferencen var på burmesisk, så jeg lagde hurtigt min strategi om og ventede til pressekonferencen var slut, for at få et engelsk interview med generaldirektøren for organisationen.
Læs artiklen her.

Førsteårsprojekt (Miljø)
”Din mad sviner mere end din bil”

Ideen til mit førsteårsprojekt udsprang af en undren over de mange økologiske mærker på fødevarer. Under min research fandt jeg ud af, at danskernes madvaner forurener mere end deres biler. Alligevel får forbrugerne ingen oplysning om det. Min artikel blev udgivet i Politiken den 1. september 2012, og opgaven fik karakteren 12. Mit kildemindmap bliver nu brugt som undervisningsmateriale på DMJX.

Læs projektet her.

Problemudredende (Afslørende)
”Kommunal alkoholbehandling er ude af kontrol”

Kvaliteten af den kommunale alkoholbehandling var til stor debat, da kommunerne overtog opgaven fra amterne. I samarbejde med en medstuderende forsøgte jeg at kortlægge, om kvaliteten var blevet bedre. Men ingen fører kontrol med den kommunale alkoholbehandling. Reelt set ved ingen, om pengene bliver givet rigtigt ud. Lægeforeningen udgav en ny rapport, efter vi skrev vores artikel. Den rapport viser, at der stadig er problemer med kvaliteten af den kommunale alkoholbehandling.

Læs artiklen her.

TV (Nyheder)
”HPV-vaccinen i fitnesscentre”

Vi havde en dag til at levere et nyhedsindslag. Min gruppe og jeg undrede os over, hvorfor Fitness World var begyndt at tilbyde HPV-vaccinen til unge piger, og hvor god sikkerheden egentlig kan være, når vaccinen bliver givet i et fitnesscenter. Efter vi havde været i Fitness World, leverede P3 Nyheder den samme nyhed et par dage efter. Jeg speaker indslaget.

TV (Feature)
”Bare Bryster”

Hvordan har danske kvinder det med deres bryster? Det ville vi finde ud af, uden at det blev vulgært eller en diskussion om kunstige bryster. Vores fokus lå på formidling og kildehåndtering, og det er én af de formidlinger, jeg har overvejet allermest. Den skulle både skabe identifikation og fange seerens nysgerrighed. Vi kom i mål, og vores feature blev kåret som den bedste tv-feature på semestret. Jeg speaker indslaget.

Undersøgende projekt (EU)
”Huller i EU-lov tillader skadelige stoffer i vores tøj” og ”Miljømærket tøj er en uholdbar løsning”

I et undersøgende projekt med EU-vinkel undrede en studiekammerat og jeg os over udmeldelsen fra miljøministeren, hvor hun mente, at hvis forbrugerne vil være helt sikker på at undgå kemikalier i tøj, så skal de holde sig til miljømærker. Men hvor nemt er det at finde miljømærket tøj? Nærmest umuligt viste vores undersøgelse, og dermed var rådet ikke holdbart. Vi fik stor ros for tilgangen til emnet med undersøgelsen og et væld af kilder i det EU-politiske system.

Læs artiklen her.

Uddannelse

  • Februar 2013 – Nu: Journalistpraktikant på Myanmar Times

Jeg øver mig i at få idéer, skrive nyheds- og featurehistorier og layoute sportssektionen, alt imens jeg har skullet finde mine ben i et helt nyt land. Fremover får jeg forhåbentligt chancen for at være med til at omlægge avisen til et dagblad. I dag udkommer den ugentligt.

  • September 2011 – Nu: Danmarks Medie- og Journalisthøjskole

På tredje semester havde jeg et TV-forløb, hvor min gruppes feature fik kåringen som semestrets bedste. Derudover havde jeg også et forløb i undersøgende EU-journalistik.

  • August 2007 – Juni 2010: Handelsskolen i Randers

Jeg tog handelsskoleeksamen med højniveaufagene dansk, engelsk, afsætning og virksomhedsøkonomi. Jeg gik ud med et snit på 10,0.


Erhvervserfaring

  • September 2012: Freelanceartikel, “Din mad sviner mere end din bil” i Politiken

Jeg leverede en artikel til Politiken om fødevarers påvirkning af klimaet. Det gav mig et kick at se min research godkendt og komme ud over scenekanten til læserne med en byline i avisen.

  • Juni 2012 – Februar 2013: Skribent for mediebureauet Mind Mill

Jeg skrev web-artikler for Mind Mills kunder. Ét emneord skulle blive til en hel artikel, som skulle fange læserne med det samme. Jeg lærte derfor at tænke kreativt og formidle hurtigt og fejlfrit.

  • Februar 2012 – November 2012: Fast skribent på skolens skoleavis, “Illustreret Bunker”

Efter et semester var det ikke længere nok at bedrive journalistik i skoletiden, så jeg kastede mig over idéudvikling, vinkling og formidling til skoleavisen ”Illustreret Bunker”. Jeg lærte at tage ansvar for mine historier og fik indblik i, hvordan en avis bliver til fra første idéudvikling til sidste komma.

  • Oktober 2012: Ansvarshavende redaktør for de kommende praktikanters avis, “Praktikavisen”

Jeg elsker at være primus motor på projekter. Derfor meldte jeg mig fluks som redaktør på ”Praktikavisen”. De praktiksøgende fra både DMJX, SDU og RUC skulle jo igen i år have en god avis at dulme nerverne med.
Du kan læse avisen her.

  • August 2012: Ansvarshavende redaktør for magasinet for alle de nye studerende på Danmarks Medie- og Journalisthøjskolen, ”Startskuddet”

”Startskuddet” er et magasin for de nye studerende på DMJX fyldt med gode råd før studiestart. Jeg stod for idéudvikling, layout, korrektur og holdt snor i en hel række skribenter, og lærte meget om planlægning og organisering af et magasin.
Du kan læse magasinet her.

  • Januar 2012 - December 2012: Rusvejleder for nye studerende på Danmarks Medie- og Journalisthøjskole

Jeg var ”mor” for nye kuld af journaliststuderende ad to omgange. Her var der virkelig brug for de organisatoriske evner for, at de nye studerende fik en god start på uddannelsen, hvad enten det gjaldt faglige spørgsmål eller en lille sjus på en pubcrawl.

  • Februar 2011 – Maj 2012: Kundeservicemedarbejder i DSB Kundeservice

Jeg hjalp kunderne med alle de forskellige regler i DSB regi – alt fra billetpriser til elevatorer på banegårdene. Jeg lærte at lytte til kunderne og stille de rigtige spørgsmål for at yde en god service selv i pressede situationer, når der er 100 i kø på linjen. Samtidig var jeg med til at producere de allerførste og meget udskældte Rejsekort.

  • Juni 2010 – Februar 2011: Tjener på Sandwich Caféen i Randers

Jeg jonglerede med tallerkner og sandwiches, imens jeg tjente penge til min tur til Mexico, Guatemala, Belize og Cuba. Jeg lærte at holde mange bolde i luften på én gang, især når caféen var fyldt med turister om sommeren.


Anden erfaring

  • Oktober 2010 – Februar 2011: Rejse til Mexico, Guatemala, Belize og Cuba

I mit sabbatår var rygsækken pakket med en Lonely Planet og en altoverskyggende nysgerrighed. Jeg kom tættere på andre kulturer, imens jeg lærte at stå på egne ben.


Need to know

Teknisk
  • Jeg bruger lige gerne PC og Mac.
  • Jeg kan begå mig i Final Cut, InDesign, Hindenburg og hele Office-pakken.
  • Jeg har B-kørekort.
Sprog
  • Jeg taler og skriver flydende engelsk.
  • … har god forståelse for de nordiske sprog.
  • … kan tysk til husbehov.
  • … har et par spanske gloser i ærmet.
  • … er i gang med at udvide mit burmesiske repertoire.

Nice to know

  • Jeg er 22 år gammel. Født den 2. maj 1990
  • Bange for mørke, indtil jeg blev kureret ved flytte til Yangon – en by, hvor elektricitet aldrig er en selvfølge.
  • Jeg har et dykkercertifikat og har blandt andet brugt det til at dykke med tyrehajer. Nu drømmer jeg om at tage et certifikat på et højere niveau.
  • Jeg er dødsens bange for højder. Faktisk så bange, at jeg fik stoppet det flyvende tæppe i Tivoli på grund af højlydt gråd, da jeg var otte år gammel. Alligevel har jeg sprunget i faldskærm. Fordi jeg vil udfordre mig selv og flytte grænser. Jeg vil ikke gå glip af noget.
  • I mine yngre dage brugte jeg al min tid på håndbold og atletik, og fodbold med drengene på min vej. Mit slid og slæb førte til et Danmarksmesterskab i 800 meter og i Mangekamp i atletik, og jeg blev nummer to til Danmarksmesterskaberne med mit håndboldhold. Det var i min tid som 12-16 årig. I dag kribler det dog stadig i kroppen, hvis jeg ikke jævnligt kommer ud og lægger nogle kilometer bag mig.

Dansk telefonnummer: +45 27588644

Burmesisk telefonnummer: +95 941915585
(Det udløber dog den 16. april)

E-mail: mariadn@mail.dmjx.dk

Blog: blog.mariadanmark.dk

Skype: mariadanmarknielsen

LinkedIN: Maria Danmark Nielsen

Jeg er i Danmark fra den 18. april til den 25. april, så jeg vil være at finde på Panikdagen.
Jeg håber, at vi ses!